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Statement of intent (version 1)

2012 April 11

Hey, I finally thought of a new name for this blog! I’ve also got some new ideas about the point of this blog, whose audience is basically my friends and family.

Who am I? I come from a middle-to-upper-class urban Canadian family; I’m white, male, heterosexual, cis-gendered, English-speaking, and able-bodied. I’m also a doctor. I am the most powerful kind of person in Canadian society. People like me don’t get everything we want, but compared to less privileged people, we basically call the shots around here.

This doesn’t necessarily mean that we’re selfish or malicious. Some of us are, but most of us mean well. When we do try to help others, we usually figure we know what’s best for them, and we have a relatively easy time putting our ideas into practice.

So that’s where I come from. However, I’m also a relentless iconoclast (thanks to my cousin Chris for teaching me this very apt word). This means that the more I learn about the world, the more my worldview radicalizes, and the more I’m at risk of alienating myself from “mainstream” Canadian society—the very people I need to be able to reach if I want to make the world a better place.

So I’m thinking that what I want to do with this blog is to practice writing about epidemiology and social justice, for people who have not really studied these things, in hopes of overturning some of the things you thought you knew—because I used to think I knew them too. Stay tuned.

(Hmm… is it just another sign of my privileged position in society that I imagine—as so many members of ruling classes have done before me—that I know best and it’s my responsibility to go around educating people? Maybe, but hey, you are an autonomous and active consumer of what I will write here. I will write about ideas that I have found surprising and compelling and worth passing on, because I think they have the power to improve the world, and I want you to be an ally in this effort. Read and consider these ideas for yourself, and engage me in a discussion—especially if you disagree with me or are simply not convinced. I might be wrong! If so, I’d like to know about it.)

2 Comments leave one →
  1. 2012 May 11 07:21

    Doctors are not necessarily the most powerful persons in Canada… More like business man, politicians, investissors, company directors, dg, pdg, etc. And a resident doesn’t mean doctor :p doctor in becoming 🙂

  2. Andréanne permalink
    2012 October 14 06:12

    Je pense que je comprends un peu mieux ton point. Sauf que je ne pense toujours pas que le fait d’être un homme blanc hétérosexuel anglophone te rend plus “privilégié”. Étant une femme, je peux me battre pour le droit des femmes. Étant francophone, je peux me battre pour le droit des francophones. Toi, homme blanc hétéro anglophone, tu représentes la majorité qui a plus facilement accès au pouvoir depuis des années. Tu n’as pas à te battre pour tes droits. Au contraire, ton défi est de trouver ta place dans la société en t’effaçant un peu, mais pas trop. Historiquement, le droit des Noirs, des LGBT, des femmes… ce sont des causes pour lesquelles les gens “oppressés” se sont levés. Ils ont autant, sinon plus, de capacités pour se relever. Ils se battent parce qu’ils en ont assez. Ils se battent parce qu’ils sont tannés de subir ce qu’ils subissent. Ils ont la fougue nécessaire pour le faire, parce que “what doesn’t kill you makes you stronger.”
    J’ai aussi un peu l’impression que tu justifies le fait de te sentir supérieur avec l’argument que tu as été privilégié dans la vie. Ce qui est vrai, en fait, oui tu as été privilégié. Sauf que ça ne justifie pas une attitude paternaliste pour autant. Je pense par exemple que les communautés africaines vont se relever, comme ils le font, tranquillement, après des centaines d’années d’esclavage. Pour soulager ma conscience sociale et par intérêt, j’aimerais bien penser que je peux y participer. Mais ce n’est pas moi qui va mener la révolution. Je pense que mon rôle est de leur offrir des ressources et de participer à l’échange de connaissances.
    En fait, le seul vrai pouvoir, au fond, c’est malheureusement l’argent. C’est un peu ce que je voulais dire l’autre jour, au fond… 😉 On en reparlera si tu veux.

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